자동차의 심장, 디트로이트를 시작으로 세계로

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미래기연


□ 뜨거운 마음을 가진 금형인


뜨거울 ‘열 (熱) ’과 뜻 ‘정 (情) ’이 합쳐진 말, ‘열정 (熱情) ’은 자신이 품은 뜻으로 인해 마음이 뜨거워진 상태를 말한다.
그런데 뜨거운 마음은 어디서 나오는 것일까?
나는 진심 (眞心) , 진짜 마음에서 비롯된다고 생각한다. 말 한 마디, 손짓 하나에도 진심을 담으면 자신의 모든 것을 걸게 되고, 자신의 모든 것을 걸기 위해서는 뜨거운 마음을 가질 수 밖에 없다.


열정을 갖고 뜨겁게 살면
그 에너지가 사람을 끌어당기고, 장애를 극복하고, 변화를 만드는 법.
그 믿음으로 나는 진심을 다해 금형의 길을 걸어왔다.



□ 뿌리산업 ‘금형’에서 쌓아온 삶의 토대


“안녕하십니까? 이진국입니다.
오늘부터 금형인으로 일하게 됐습니다. 선배님들, 잘 부탁드립니다.”


20살, 약관의 나이에 내가 시작한 일은 자동차 금형이었다.

금형 (Tooling) 은 금속재료를 사용해 만들어진 틀로, 동일규격의 제품을 대량 생산하기 위해 만들어진 모체가 되는 틀이다. 이 중 자동차 금형은 자동차와 철강산
업의 경쟁력을 뒷받침하는 뿌리기술이자 첨단 소재기술이다. 차량에 철강 등 소재를 적용하려면 먼저 조립할 수 있는 형태의 부품을 만들어야 하는데, 이 때 반드시 금형 과정을 거쳐야 하기 때문이다.



특히 금형은 소재성형부터 금형 설계·가공, 부품 열처리 및 표면처리 등 각종 기술이 조합된 소재융합산업이다.

자동차 산업의 근간을 만든다는 자부심으로 나는 열심히 일했다.
워커홀릭이라고 불릴 만큼 많은 시간을 쏟았고, 아이디어가 떠오르면 설계를 해보곤 했다.
보다 전문적인 지식을 쌓기 위해서 대학교에서 설계도 전공했다.


직장생활과 공부를 병행하는 것이 어찌 쉬웠을까.
그 자리에 그냥 쓰러지고 싶을 때도 많았다.
그 때마다 나는 ‘진심을 다하고 있는가?’ 스스로에게 물으며 힘을 냈고 설계, 소재 확보, 밀링 가공, 연마, 머시닝센터 가공, 조립, 테스트 등 10여개 공정으로 이어지는 금형의 전 과정을 연마했다.
노력 끝에 업계에서 인정받은 엔지니어로 성장한 나는 1986년, ‘미래기연’을 설립했다.



□ 고품질의 금형 제조, 비결은 풍부한 경험 + 체계적인 시스템 + 열정


‘미래기연’은 자동차 램프용 플라스틱 사출금형 및 자동차용 알루미늄 주조부품을 만드는 곳이다.
이 중 우리의 핵심 제품은 ‘헤드램프금형’.
자동차의 눈으로 불리는 ‘헤드램프’는 자동차 외관, 즉 눈에 보이는 제품으로 까다로운 품질 규정이 적용되고, 소비자가 보고 만족할 수 있는 감동도 주어야 한다.


이 목표를 충족시키기 위해서 우리 회사는 금형의 설계에서 부품의 납입까지, One-Step Process를 갖추고 있다.
30년 이상 쌓아온 경험과 Back Data로 Housing과 Lens 및 모든 램프용 플라스틱 사출 금형 제작이 가능한 기술!



과학적이고 합리적인 자동화 생산라인!
Mold Flow를 사용하여 설계단계에서부터 검증하는 체계적인 시스템을 통해서 고품질의 금형을 만드는 것이다. 램프를 완성한 뒤에도 점검에 점검을 반복한다. 한 번 품질 기준을 낮추기 시작하면 나중에는 더 큰 문제도 그냥 넘어갈 수 있기 때문에 처음부터 작은 먼지 한 톨이라도 보이면 곧바로 폐기 처분한다.


열정도 ‘미래기연’의 중요한 경쟁력이다. 산업의 발전에 따라 금형은 날로 정밀화되고, 다양해지고 있다. 고객의 요구도, 기대도 커진 만큼 ‘미래기연’은 고객에게 진심으로 다가가서 ‘어떤 금형을 필요로 하는지’ 이야기를 경청하고, 고객의 제품 개발 요구를 부품에 고스란히 녹여낸다.


□ 기술과 열정으로 나아가는 해외 시장


현대ㆍ기아차의 SQ (공급자 품질 인증제도) 인증 중 품질관리 최고등급인 S등급, ISO 9001, 품질경영시스템 규격인 ISO 9001을 기본으로 국제자동차산업표준기구(IATF) 가 작성한 자동차 관련 품질 표준인 ISO/TS 16949를 획득하는 등 고객이 원하는 금형은 무엇이든지 제조할 수 있는 기술력과 진심으로 믿을 수 있는 관계를 구축하고 싶다는 마음으로 만드는 제품은 국내를 넘어 해외에서도 주목받고 있다.


국내에는 현대, 기아 자동차의 1차 벤더에 금형과 알루미늄 부품을 공급하고 있는 ‘미래기연’은 2002년, 일본 혼다사의 1차 벤더와 공급 계약을 체결하며 금형수출을 시작했다.


금형 기술에 대한 오랜 노하우와 기술력에 대한 자신감, 고객을 진심으로 생각하는 우리 회사의 마음은 일본 자동차 업계에 ‘신뢰할 수 있는 기업, 커뮤니케이션이 가능한 기업’이라는 평판을 구축했고, 현재는 혼다뿐 아니라 도요타, 닛산등의 1차 벤더도 우리 제품에 신뢰를 보내며 거래를 이어오고 있다.


기술과 열정만 있다면 어떤 시장도 공략할 수 있다는 확신을 얻은 나는 2014년, KOTRA 지사화사업을 신청했다.


□ 디트로이트 무역관, 미국 자동차 산업의 심장 진출을 위한 최적지


‘미래기연’이 지사화사업을 신청한 곳은 미국 디트로이트 무역관이다.


‘세계 자동차 및 부품시장의 메카인 미국 디트로이트에서 우리 제품이 인정을 받는다면 세계 어디든 진출할 수 있다.
디트로이트 개척에 총력을 다해보자.’


승부를 건다는 생각으로 ‘미래기연’은 미국에 지사를 설립하면서 디트로이트 무역관을 방문했다.


“‘미래기연’ 이진국 대표입니다.
디트로이트 진출에 KOTRA 무역관의 도움이 필요해서 왔습니다.
제가 듣기로는 KOTRA 해외 무역관 가운데 자동차산업에 가장 특화된 곳이 디트로이트 무역관이라고 하던데 맞습니까?”


“잘 오셨습니다.
대표님이 아시는 것처럼 디트로이트 무역관의 업무는
자동차 분야에 90% 정도, 집중돼 있습니다.
저희 무역관을 찾는 기업의 95% 이상이 자동차 관련 업체구요,
우리나라 부품업체들이 북미 지역에 우수한 제품을 많이 수출할 수 있도록
지원하는 것이 디트로이트 무역관의 주요 업무입니다.”


자동차산업에 대한 전문적인 이해!
공공기관이 갖기 쉬운 권위 대신 ‘우리는 기업을 돕기 위해 존재한다’는 진심어린 지원!
디트로이트 무역관은 마음을 다해 제품을 만드는 ‘미래기연’과 좋은 동반자를 될 것 같았다.


□ KOTRA 지사화사업은 미국 진출의 징검다리


믿음을 갖고 시작한 KOTRA 지사화사업은 미국 진출의 중요한 징검다리가 되었다.


‘미래기연’이 자체적으로 설립한 지사와 긴밀히 연락하며 우리 지사가 미국에서 역할을 다할 수 있도록 지원하고, 시장조사, 바이어 발굴, 수출 및 운송 서류 준비 지원, 성약 및 사후 지원 등 미국 마케팅에 필요한 다각적인 활동을 도왔다.
KOTRA의 공신력있는 네트워크를 바탕으로 우리에게 꼭 필요한 금형 메인터넌스 (Maintenance, 유지·보수·정비) 업체도 소개해줬다.


“이진국 대표님,
‘금형에서 메인터넌스 없이 사용할 수 있는 것은 없다’는 말이 있지 않습니까?
한 번 사용하면, 아무리 좋은 제품이라도 메인터넌스가 필요한데
금형품질을 유지하고, 수명을 연장시켜줄 유지·보수 업체는 찾으셨습니까?”

“아니요. 한시가 급한데 현지 금형 메인터넌스 찾기가 이렇게 어려운 줄 몰랐습니다.
그렇지 않아도 도움이 필요했는데, 어떻게 알고 연락하셨습니까?”


금형 특성상, 현지에서 사업을 하려면 반드시 현지 유지·보수 업체의 서포트가 있어야 한다. 하지만 당시 ‘미래기연’은 언어, 시차, 거리의 제약으로 인해 인터넷 웹사이트를 통해 검색하고, 온라인으로 접촉하는 상황이었다.


이런 사정을 꿰뚫어보기라도 한 듯, 디트로이트 무역관은 금형 메인터넌스 발굴에 적극적으로 나섰다. 이내, 우리 회사는 여러 업체와 네트워크를 구축할 수 있었고, 이 중 가장 경쟁력 있는 회사와 계약을 맺었다.
현재도 이 업체와 일하고 있는 ‘미래기연’은 좋은 파트너를 만나서 신속하게 미국 시장에 대응하며, 매출 증대와 기술 개발의 효과를 누리고 있다.



□ 위기의 순간, 찾아온 디트로이트 무역관의 손길


디트로이트 무역관은 ‘미래기연’이 위기에 처했을 때도 가장 먼저 손을 내밀었다.


“큰일 났습니다. 납품중인 제품에 불량이 발생해서 현장 조치를 해야 하는데,
고객사가 엔지니어 미팅을 하지 않습니다. 어떻게 하죠?”


현장에서 일하다 보면 변수가 있기 마련이다.
품질에 만전을 기했지만, 예상치 못 했던 변수로 불량품이 나온 것이다. 문제를 해결하려면 고객사를 만나야 하는데, 신뢰에 금이 간 탓일까? 고객사는 시종일관, 접촉을 거부했다.


위기 상황에서 디트로이트 무역관은 진가를 발휘했다.
계속된 거절에도 불구하고 디트로이트 무역관은 매일, 고객사에 연락하고 방문하며 타결의 실마리를 만들기 위해서 노력했다.
대한민국 정부 산하 기관인 KOTRA가 시간과 정성을 쏟자, 고객사의 태도는 달라지기 시작했고, 마침내 엔지니어 미팅이 성사됐다.


이 자리에서 제품을 확인하고, 현지 조립라인 등 문제점을 파악한 ‘미래기연’은 해결책과 함께 재현 방지를 위한 방안을 제시했다.
문제를 미연에 차단하려는 ‘미래기연’의 진심에 고객사는 다시 한 번, 마음을 열었고, 전화위복의 기회가 되며 우리 회사의 2017년 대미 수출액은 2014년 대비, 10배 이상 증가했다.


□ 누구와 함께 길을 걷고 있습니까?


누구나 위기에 처할 수 있다.
절체절명의 위기 상황일 때 누가 옆에 있느냐, 누가 달려와 주느냐에 따라 상황은 달라진다.


2014년, KOTRA 지사화사업을 시작한 후 성장의 기회뿐 아니라 장애물을 만났을 때, 기꺼이 헤쳐 나가는 원동력이 된 디트로이트 무역관. 눈이 오나, 비가 오나, 꿈과 비전을 함께 하는 동반자가 있기에 나는 용기를 갖고 더 많은 수출길에
도전해 보려한다.



출처: 지사화 우수사례집: 2017 코트라 지사화사업을 통한 20개 기업의 수출 성공스토리(바로가기)

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